Comune

Otranto

Otranto, (Lecce)

Situato sulla costa adriatica della penisola salentina, è il comune più orientale d'Italia. Dapprima centro greco-messapico e romano, poi bizantino e più tardi aragonese, si sviluppa attorno all'imponente Castello e alla Cattedrale normanna. Nel 2010 il Borgo antico è stato riconosciuto come Patrimonio Culturale dell'UNESCO quale "Sito Messaggero di Pace". Fa parte del club "I Borghi più belli d'Italia". Il Castello di Otranto, che diede il nome al primo romanzo gotico della storia ("The Castle of Otranto" di Horace Walpole, 1764) è in stretta relazione con la cinta muraria con cui forma un unico apparato difensivo. Fatto costruire da Alfonso d'Aragona tra il 1485 e il 1498, il Castello fu ideato da Ciro Ciri con la consulenza di Francesco di Giorgio Martini. Il litorale di Otranto è costellato, inoltre, di torri d'avvistamento costruite nel XVI secolo da Carlo V per difendere il territorio dagli attacchi saraceni. Lungo il litorale, nella baia di Porto Badisco, Grotta dei Cervi costituisce un importante sito archeologico-naturalistico. Scoperta nel 1970, la cavità racchiude numerose testimonianze pittoriche: immagini di uomini, figure rituali, scene di caccia e animali. I graffiti sono realizzati con un impasto di ocra e guano di pipistrello. Otranto, luogo simbolo del Mediterraneo, crocevia di culture e intreccio di civiltà, celebra il legame della Puglia con la civiltà mediterranea attraverso un'importante manifestazione culturale: "L'Alba dei Popoli" (31 dicembre - 1 gennaio), una rassegna di arte, cultura, ambiente, musica e spettacoli che prende spunto dalla forza simbolica esercitata dal "primo sorriso del sole" del nuovo anno all'Italia. Il "Premio Grinzane Terra d'Otranto" è un riconoscimento internazionale sul tema del confronto interculturale.

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