Cappella della Madonna di Loreto c
Edificio di culto

Cappella della Madonna di Loreto

Via dei Muratori, SS Squinzano-Casalabate, Squinzano, (Lecce)

Storia e leggenda si fondono attorno alla piccola cappella intitolata alla Vergine di Loreto. Risalente alla fine del Cinquecento, fu eretta poco fuori Squinzano, sulla via per Casalabate, sui resti di una pre-esistente grotta basiliana scavata sul declivio del Monte della Battaglia (dallo scontro tra le truppe francesi e quelle spagnole nel 1528). Secondo un'ipotesi, la Cappella fu edificata proprio in ricordo dei morti di questa leggendaria battaglia; secondo altri, era un ex voto del marchese Leonardo Prato, Ammiraglio e Comandante di Terra dei Cavalieri di Rodi, per essere scampato a un attacco turco. Tale Armelio Manca, invece, viene citato come responsabile della sua costruzione in un'iscrizione del 1582 all’interno della Cappella, sull'icona dell'Annunciazione. Fino agli ultimi restauri, il superstite altare ligneo era ancora sormontato da un affresco del XVI secolo raffigurante la Vergine di Loreto.

(Da un testo del Prof. Angelo Cappello)

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